Mano duoklė Richardui Leakey

Mano duoklė Richardui Leakey

THESausio 2 d. paleoantropologas Richardas Leakey mirė savo namuose Ngonge netoli Nairobio, Kenijoje. Jam pasitraukus, paleoantropologija prarado vieną iš nedaugelio tikrai pasaulinio garso visuomenės veikėjų – žmogaus, kurio tapatybė užtikrino, kad niekas nebuvo neutralus savo pažiūromis ir įtakomis.

EEkspedicijos, kurioms vadovavo ar rėmė Richardas, suteikė daug fosilijų, kurios yra labai svarbios mūsų supratimui apie žmogaus evoliuciją Rytų Afrikoje. Jo susižavėjimas Afrika apskritai ir ypač Kenija daug nuveikė skatinant mokslą ir gamtos išsaugojimą žemyne.

ĮPo Ričardo mirties taip pat netekau artimo, labai gerbiamo ir tvirto draugo. Jis ir aš buvome greiti draugai ir kolegos nuo 1968 m., kai jis suteikė man galimybę ieškoti, tada aprašyti ir ištirti hominino fosilijas, surinktas Kobe-Fora prie Turkanos ežero Kenijoje. Taigi tai suformavo mano karjerą ir paskatino mane atsisakyti operacijos dėl paleoantropologijos.

BKol susipažinome, Ričardas jau turėjo šviesią ir daug žadančią karjerą. Jis buvo šeimos, turinčios archeologines tradicijas, kilusias nuo jo motinos iki antikvaro Johno Frere’o, palikuonis. Frere’as, kuris 1797 m. pranešė apie titnaginių rankinių kirvių ir suakmenėjusių išnykusių gyvūnų kaulų atradimą vienoje Anglijos vietoje, laikomas „priešistorinės archeologijos“ įkūrėju. Louis Leakey, Richardo tėvas, buvo visame pasaulyje žinomas paleoantropologas, o jo motina Mary Leakey buvo ne mažiau, jei ne daugiau, iškili paleolito eros archeologė.

DNepaisant – o gal ir dėl – savo šeimos istorijos, Ričardas buvo pasiryžęs nesekti savo tėvų tyrinėdamas žmogaus kilmę. Baigęs mokyklą jis medžiojo gyvūnus ir važinėjo safariais, už kuriuos buvo apmokėtos skrydžio pamokos ir nuosavas lėktuvas. Tačiau Ričardas mokyklines atostogas praleido kasinėdamas ir kataloguodamas fosilijas Tanzanijos Olduvajaus tarpeklyje, taip gaudamas intensyvų praktinį neformalų geologijos, paleontologijos ir archeologijos išsilavinimą.

aš.1963 m., skrisdamas virš Natrono ežero Tanzanijoje, Ričardas pastebėjo uolų atodangas, panašias į tas, kurias jo tėvai dirbo Olduvoje. Skaičiai paskatino jį ištirti. Taigi, kartu su vienu iš pajėgiausių Kambos lauko darbininkų Kamoya Kimeu ir archeologu Glynu Isaacu, Richardas vedė nedidelę ekspediciją prie Natrono ežero. 1964 metais Kimeu atrado ankstyvą apatinį hominino žandikaulį su masyviais kramtomaisiais dantimis, kurie puikiai atitiko „Spragtuką“ – 1,8 mln. Paranthropus boisei kaukolė, kurią Marija 1959 m. rado Olduvuose.

Ričardas, išdidus kenijietis, norėjo savo šalyje ieškoti iškastinių įrodymų.

aš.1967 metais Louisas susirgo ir išsiuntė Richardą į jo organizuotą ekspediciją ieškoti hominino fosilijų Etiopijoje. Richardas ir jo Kenijos komanda surinko dvi kaukoles, kurios pasirodė esąs seniausias šiuolaikinio žmogaus įrodymas Rytų Afrikoje. Skrisdamas virš Kenijos pakeliui į Etiopiją, Ričardas pastebėjo daug žadančius akmens atradimus rytinėje pakrantėje, vėliau pavadintoje Turkanos ežeru. Ričardas, išdidus kenijietis, norėjo savo šalyje ieškoti iškastinių įrodymų. Kitais metais jis vadovavo ekspedicijai į regioną.

aš. buvo labai jaunesnysis tos 1968 m. ekspedicijos narys, kuri pirmoji iš daugelio subūrė turtingą hominino fosilijų kolekciją. Nė vienas iš trijų anatomijos komandos narių nenorėjo imtis sunkios užduoties suprasti kaukolės skyrių, apatinių žandikaulių ir dantų taksonomiją. Paprastai Ričardas neleido pirmininkui nustatyti, už kurią skeleto sritį prisiimame atsakomybę. Nusivylęs, kad nepavyko susitarti, Ričardas pasuko burtų keliu. Ištraukiau trumpiausią degtuką, o tai reiškė, kad turiu kaukolės likučius. Mano interpretacijos skyrėsi nuo Ričardo, bet – kartais nenoromis – jis leido man pasielgti savaip.

RIchardas ir jo komanda atrado Turkanos ežero rytines ir vakarines pakrantes, davė daug iškastinių įrodymų apie lemiamą žmogaus evoliucijos laikotarpį. Geriausiai žinoma, kad Kimeu atkasė išsamiausią ankstyviausio kada nors rasto žmogaus skeletą – 1,6 mln. Stovintis žmogus pravarde „Berniukas Turkana“.

Ttai parodė ir jų surinktos fosilijos P. boisei (hominidų rūšis, kuri nesukėlė Homo sapiens) gyveno netoliese Vyriškos rankos tada Stovintis žmogus. Tai sustiprino tuomet prieštaringą nuomonę, kad skirtingos žmogaus evoliucinio medžio šakos gyveno tame pačiame regione vienu metu. Tyrimai, kuriuos Richardas skatino tuo metu, taip pat pasiūlė P. boiseiLaikui bėgant dieta buvo nuosekli, dieta H. habilis ir H. erectus buvo skirtingi, o pastarieji tikriausiai valgė daug daugiau mėsos. Tai parodė, kaip laikui bėgant vystėsi šios rūšies įgūdžiai, oportunistiniai medžioklės gebėjimai ir fiziologija.

2014 metais Ričardas paprašė Kenijos prezidento imtis drąsių žingsnių, kad būtų sustabdytas dramblių ir raganosių brakonieriavimas. Tony Karumba / AFP / Getty Images

RIchardas taip pat pristatė senovės įstatymus, padedančius išsaugoti fosilijas ir kitus artefaktus Afrikoje, vadovavo Kenijos nacionaliniams muziejams, skatino Kenijos studentų ir mokslininkų karjerą, paskatino ir išplėtė tyrimų bazę Turkanos regione ir stengėsi nutraukti brakonieriavimą.

RIchardas buvo natūralus lyderis ir tik retkarčiais buvo užginčytas jo pranašumas. Aštuntajame dešimtmetyje jis priėmė Edinburgo hercogą princą Filipą Turkanos ežere, kuris yra paukščių migracijos kelyje. Princas ir jo kolegos paukščių stebėtojai prisijungė prie mūsų Koobi fore ir surengė daug formalesnę vakarienę nei įprastai. Richardas pristatė princą Filipą, nurodydamas, kad jis turėtų sėdėti Ričardo dešinėje, paaiškindamas, kad jis, Richardas, visada sėdėjo stalo gale. Vienu metu princas Philipas atsakė: „Kur aš sėdžiu yra stalo galva“. Visi nusišypsojome viduje.

ABūdamas Leakey šeimos nariu, Richardas turėjo nepaprastų galimybių ir privilegijų. Tačiau niekas negalėjo jų panaudoti bendram labui taip sėkmingai ir visapusiškai, kaip jis.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *